Jabalí salvaje en el Bosque de Dean

Como animal de granja, el jabalí está sujeto a la Ley de Animales Silvestres Peligrosos de 1976. Dicha Ley contiene disposiciones para que las autoridades locales autoricen la cría de jabalíes y especifica en la licencia las condiciones para garantizar que los animales sean confinados de manera que se impida su fuga.

La Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981 regula la liberación de especies no nativas en el medio silvestre. El artículo 14 de la parte 1 de esa Ley tipifica como delito la liberación o el permiso de fuga en el medio silvestre de cualquier animal que no resida habitualmente en él y que no sea un visitante habitual de Gran Bretaña en estado silvestre, o que esté incluido en el anexo 9 de la Parte 1 de la Ley. Para mayor claridad, se agregaron jabalíes a la Lista 9 en 2010.

Jabalí salvaje en el Bosque de DeanSin embargo, una vez que el jabalí ha escapado o ha sido liberado en contravención de estas dos leyes, se plantea la cuestión de su situación. En 2008, DEFRA publicó el documento’Feral Wild Boar in England: Un plan de acción». En dicho documento se expone la posición del Gobierno en relación con los jabalíes. El término «jabalí salvaje» se utiliza para diferenciar claramente entre jabalíes en cautividad y aquellos que se han vuelto «salvajes» y viven en estado salvaje en el campo.

El Plan de Acción de 2008 establece que los jabalíes en libertad son animales salvajes, y como tales no pertenecen a nadie. La responsabilidad del control de los animales silvestres recae en los propietarios de tierras individuales y en los administradores de tierras; sin embargo, el Plan de Acción no exige a los propietarios de tierras que controlen los jabalíes silvestres; en cambio, el documento deja la toma de decisiones a los propietarios de tierras individuales y a las comunidades locales.

Dinámica poblacional en el bosque de Dean

Los jabalíes del bosque de Dean proceden de jabalíes criados en granjas y, como tales, se diferencian de sus primos verdaderamente autóctonos de otras partes de Europa. Los dos resultados de esta crianza doméstica es que los animales están menos nerviosos de las personas y son más productivos.

El tamaño promedio de la camada en el Dean es de entre 6 y 10 lechones, casi el doble que el de sus primos continentales. Con pocos depredadores naturales, se cree que las tasas de supervivencia temprana de los lechones son altas. La evidencia de la investigación también muestra que algunos de los jabalíes del decano están alcanzando la madurez sexual en su primer año. Todos estos factores contribuyen al importante crecimiento anual de la población que se ha registrado en el Bosque en los últimos años.

La población de jabalíes en la propiedad forestal pública en el Bosque de Dean ha sido rastreada mediante una «encuesta anual de muestreo a distancia/imagen térmica» desde 2013. Esta técnica fue desarrollada por Forest Research para su uso en el seguimiento de las poblaciones de ciervos en los bosques. La Investigación Forestal desarrolló la metodología para el seguimiento del verraco, y la metodología ha sido evaluada también en otros contextos europeos.

Mientras que la población «principal» derivada de la encuesta de muestreo a distancia es la que se cita más a menudo a continuación, las dificultades de contar los animales silvestres en campo abierto significan que la cifra sólo puede ser una estimación, y no un número definitivo. Sin embargo, la tendencia a lo largo del tiempo es un indicador muy fiable de si la población está aumentando, permaneciendo estable o disminuyendo.

La información obtenida de la encuesta de muestreo a distancia, junto con la información obtenida de los animales sacrificados, sirve de base para el modelo de población en evolución que está desarrollando la Comisión Forestal. Este trabajo se discute con más detalle en los informes de muestreo a distancia / estudio de imagen térmica disponibles aquí.Manejo del jabalí salvaje en el decano

Manejo del jabalí salvaje en el decano

El manejo del jabalí salvaje en el decano ha sido durante mucho tiempo un tema controvertido y polémico. Antes de la publicación del Plan de Acción DEFRA en 2008, la situación legal del jabalí en el medio silvestre no estaba clara. La Comisión Forestal no comenzó a sacrificar jabalíes hasta que se publicó el Plan de Acción DEFRA.

El Plan de Acción de 2008 establecía que la gestión de los jabalíes era una cuestión que incumbía a los propietarios individuales y a las comunidades locales. Como organismo público, la Comisión Forestal recabó la opinión de la comunidad local y, en consecuencia, el Consejo del Distrito Forestal de Dean estableció un Grupo de Escrutinio para examinar la cuestión, con la recomendación final de que la población de jabalíes salvajes se mantuviera en torno al nivel que existía en ese momento, que se estimaba en 90 animales, y esa opinión fue respaldada por Su Majestad los Verderos del Bosque de Dean.

En los primeros días había poco acuerdo entre aquellos con diferentes puntos de vista con respecto a la población estimada, los niveles de sacrificio propuestos y el objetivo de población ideal. El objetivo de población se modificó en 2013, pasando de 90 a 400 animales.

Las cifras de sacrificio citadas se refieren a todas las canales de jabalíes manipuladas por el personal de la Comisión Forestal, incluidas las directamente sacrificadas y las recuperadas del bosque como consecuencia de la muerte por accidentes de tráfico u otras causas. Se inspeccionan las canales procedentes de animales cazados por el equipo de la Comisión Forestal y se venden a los comerciantes de animales de caza las que se consideran aptas para el consumo humano.

El objetivo a corto plazo del sacrificio de jabalíes por parte de la Comisión Forestal es detener el crecimiento al alza de la población de la propiedad forestal pública. Una vez que se haya alcanzado ese objetivo a corto plazo, el sacrificio tratará de retener a la población y luego comenzará a reducirla hacia la cifra objetivo. Para apoyar el sacrificio, la Comisión Forestal aumentó inicialmente el equipo de guardabosques de 3 a 4, y luego, en el último año, a 6.controlar legalmente el jabalí

¿Quién puede controlar legalmente el jabalí en el bosque de Dean?

Los jabalíes salvajes que se encuentren en la propiedad forestal pública (tierras gestionadas por la Comisión Forestal) sólo pueden ser abatidos por los guardabosques profesionales autorizados empleados por la Comisión Forestal. La caza de jabalíes en las tierras de la Comisión Forestal está regulada por directrices internas, pruebas periódicas de aptitud y auditorías de seguridad, de modo que no haya ningún riesgo para el público que acceda al bosque.

En el bosque y sus alrededores se encuentran importantes zonas de propiedad y gestión privada, y es tan probable que ahora alberguen jabalíes como los bosques en general. Si el propietario de la tierra o el administrador de la tierra posee los derechos de tiro, tiene la licencia de armas de fuego y la competencia para disparar con seguridad, entonces es perfectamente legal que el propietario de la tierra o el administrador de la tierra dispare al jabalí en su tierra. Se recomienda la lectura de las guías de buenas prácticas de la Iniciativa del Ciervo para el jabalí.

Cualquier propietario puede elegir proteger su tierra de los jabalíes salvajes manteniendo o reforzando sus límites, y una vez más la Iniciativa de Ciervos mantiene una guía de mejores prácticas para establecer normas de cercado para detener a los jabalíes salvajes.

Una queja común de los propietarios de tierras, incluidos los propietarios de viviendas privadas, a la Comisión Forestal es que los jabalíes están entrando en sus tierras desde el bosque. Sin embargo, todos los propietarios deben tener en cuenta que el mantenimiento de sus límites en una condición a prueba de jabalíes es su responsabilidad.

¿Por qué necesitamos controlar el jabalí en el bosque de Dean?

La creciente población de jabalíes en el Bosque de Dean ha llevado a un aumento constante de los impactos significativos sobre la comunidad residente, así como los visitantes al Bosque.

El signo más obvio del jabalí salvaje es el enraizamiento de las praderas de recreo. En pocas horas se pueden arrancar grandes extensiones de pastizales, arcenes, parques, campos de deportes y patios de iglesias. Los jabalíes tienen hocicos muy poderosos y son capaces de desenterrar y voltear los pastizales sorprendentemente rápido mientras buscan comida. Los bordes de las carreteras y las zonas de pastizales abiertos en las aldeas son blancos fáciles, y son señales muy visibles de la presencia de jabalíes y no pueden ser cercados.

Se han reportado impactos sociales más amplios de los jabalíes, ya que las personas, a menudo los mayores y más vulnerables de la comunidad, tienen miedo de salir al atardecer o por la noche debido a la presencia de jabalíes, lo que exacerba los problemas existentes en torno al aislamiento social. En algunos casos se han registrado aullidos repetidos de perros en respuesta a la presencia de jabalíes durante la noche, noche tras noche.

La seguridad pública sigue siendo planteada como una preocupación por muchas personas locales y sus representantes. El número de accidentes de tráfico con verracos superó al de ciervos en 2013, y el número sigue aumentando. La gente ha reportado que ha sido perseguida por jabalíes, y los ataques a los perros no son raros. Los jinetes también informan que algunos caballos son molestados por la presencia de jabalíes, y que han escapado de sus potreros, o han tirado a sus jinetes después de haber sido asustados mientras cabalgaban en el bosque.

Los impactos sociales del jabalí salvaje fueron capturados en un informe de investigación encargado a la Universidad de Worcester `Los aspectos sociales del jabalí en el bosque de Dean’.controlar el jabalí

Desde el punto de vista ecológico, los verracos de baja densidad son probablemente buenos para el medio ambiente natural, ya que los comportamientos de enraizamiento y revuelcamiento rompen los ecosistemas estáticos y permiten el crecimiento de una mayor variedad de especies vegetales y de fauna de insectos.

Sin embargo, a medida que la densidad de los jabalíes aumenta, los problemas negativos de los jabalíes, tales como el hecho de perturbar continuamente la misma área del suelo de modo que todo lo que queda es lodo desnudo, y comer insectos y otro material vegetal podría ser perjudicial para especies específicas a largo plazo. Hay varios sitios importantes de mariposas en el Bosque que han sido arraigados repetidamente al mismo tiempo que los conteos de mariposas en esas mismas áreas han visto disminuir su número – pero probar la causa y el efecto no es fácil.

Sin depredadores naturales, con altos niveles de reproducción y un hábitat ideal para la alimentación y la vivienda, el crecimiento demográfico actual puede continuar hasta que la densidad de población en el núcleo alcance un nivel en el que la población comience a autorregularse a través de recursos alimentarios limitados.

Se especula que esto puede comenzar a ocurrir cuando la población de jabalíes de la propiedad forestal pública en el decano comienza a acercarse a los 10.000 animales. A medida que aumenta la densidad de animales en el centro del bosque, la presión demográfica también empuja al jabalí hacia un anillo cada vez más amplio de tierra circundante.

El objetivo de la gestión del jabalí por parte de la Comisión Forestal es, a corto plazo, detener el crecimiento demográfico anual y, a continuación, empezar a reducir la población hacia el nivel objetivo.